• 5

Катастрофа дирижабля «Мэкон»

11 февраля 1935 года во время маневрирования в Тихом океане потерпел

катастрофу дирижабль «Мэкон». Погибли два члена экипажа.

После трагедии с «Акроном» в США развернулась кампания против

дирижаблестроения. Морской министр Свенсон выступил с заявлением, что в настоящее

время строить большие дирижабли нецелесообразно. Тем не менее морское министерство,

учитывая сложную международную обстановку, высказалось за постройку двух новых

дирижаблей для трансокеанских рейсов и для сообщения с Южной Америкой.

21 апреля 1933 года отправился в свой первый полет дирижабль ZRS-5, получивший

название «Мэкон». Приступая к его созданию, хотели устранить все недостатки,

обнаруженные на «Акроне». При этом планировалось значительно увеличить объем

дирижабля. Еще в то время, когда строительство «Акрона» продолжалось, высказывалось

мнение, что на следующем дирижабле следует увеличить корпус и установить еще одну

секцию, длиной 22, 5 м, что значительно повысит грузоподъемность корабля. Вместо

немецких двигателей «Майбах» VL-II предложили установить отечественные

двенадцатицилиндровые «Халлисон» VG-1710, — правда, они пока имелись в виде

опытных образцов. Все эти доработки преследовали цель добиться увеличения радиуса

действия «Мэкона». Однако строительство ZRS-5 форсировалось, чтобы как-то сгладить

тягостное впечатление от гибели ZRS-4 («Акрона»). В конечном итоге кубатура

дирижабля не была увеличена, а более ста конструктивных доработок остались

невнесенными.

Не было полностью ликвидировано и перетяжеление дирижабля. «Мэкон» оказался

легче своего предшественника всего на 3, 6 т. А главный минус остался прежним —

недостаточная прочность кормовой части. Между тем на реализацию этих планов не было

отпущено дополнительных финансовых средств, да и военно-политическая обстановка на

Тихом океане требовала пристального внимания к этому региону, поэтому «Мэкон» почти

во всем оказался повторением «Акрона». Ангар для самолетов был доработан таким

образом, чтобы разместить там пять самолетов, но в действительности их находилось

четыре — трапеция всегда была свободна.

Уже через несколько месяцев после начала эксплуатации во время испытательного

полета 22 июня 1933 года отказал руль направлений. В апреле 1934 года произошло

разрушение трех балок левого стабилизатора. Текущий ремонт произвели, а капитальный

(планировали заменить ряд силовых элементов) отложили, то есть к вопросу повышения

прочности кормовой части ZRS-5 отнеслись без должного внимания.

В октябре 1933 года «Мэкон» прилетел в Саннивейл, место своего постоянного

базирования, чтобы участвовать в совместных учениях с кораблями в Тихом океане. Во

время этого длительного перелета через весь континент, который проходил в тяжелых

метеоусловиях, дирижабль продемонстрировал хорошую управляемость и устойчивость.

Но маневры показали, что «Мэкон» малопригоден для тактической

разведывательной деятельности, так как может быть быстро уничтожен зенитной

артиллерией кораблей противника и истребителями с авианосцев. Дирижабельные

самолеты имели слабую эффективность. За время пребывания на западе США «Мэкон»

получил новый палубный самолет. Двухместный N2Y-1 признан устаревшим, и его место

занял трехместный учебно-спортивный биплан «Вако UBF». Иными словами, борьба за

«Мэкон» шла с переменным успехом.

В апреле ZRS-5 перелетел через континент в восточном направлении на авиабазу

Опа-Лока во Флориде, для участия в маневрах ВМФ в Карибском море. В ходе полета

дирижабль несколько раз попадал в бури, которые серьезно повредили несколько

дюралевых профилей каркаса, но их удалось исправить еще в полете. Устойчивость к

повреждениям конструкции оказалась исключительной. На земле повреждения осмотрели

более внимательно и приняли решение полностью заменить деформированные профили.

На учениях экипаж «Мэкона», в том числе и летчики, старались изо всех сил, но, несмотря

на это, дирижабль несколько раз «уничтожен» условным противником.

Адмирал Селлер крайне негативно отозвался о возможности боевого применения

ZRS-5 и назвал строительство таких дирижаблей выбрасыванием денег на ветер.

Как ни странно, гибель «Шенандоа» и «Акрона» ничему не научила командование

ВМС США. 11 и 12 января 1935 года «Мэкон» принял участие в военно-морских маневрах

у западного побережья США, между Сан-Франциско и Сан-Диего. Погода стояла

отвратительная, но воздушный корабль легко с ней справлялся. Два раза выпускались

самолеты, которые успешно выполняли задания, произведя разведку условного

противника. 12 февраля, в 15.00, учения завершены; «Мэкон» отправился на свою базу в

Саннивейл. Полет в течение нескольких часов проходил в неспокойной атмосфере, но

шторма не было; начало темнеть. Дирижабль шел на высоте 380 метров, со скоростью 117

км/ч, двигатели работали нормально. Первая авария случилась в 17.15, примерно в 5 км от

мыса Сюр при маневре корабля, имевшем целью избежать шквала. Внезапно раздался

сильный треск, — его слышали повсюду на корабле.

Порывом ветра повредило корпус там, где крепилось хвостовое оперение — отказал

руль высоты. Штурвал руля высоты выбило из рук пилота, дирижабль покачнулся и стал

набирать высоту, имея положительный дифферент. Один из членов экипажа,

находившийся в корме дирижабля, сообщил, что сломалось одно из ребер арматуры

каркаса и разорвало первый, считая от кормы, баллонет с несущим газом.

Затем практически неуправляемый по высоте дирижабль попал в мощный

нисходящий поток и начал быстро снижаться, — падал он с опущенной кормой. Попытки

командира восстановить равновесие путем сброса баков с балластом и топливом успеха не

имели. Дифферент увеличился до 25 градусов, корабль под воздействием динамического

толчка и потери веса резко взмыл — на высоту 1470 метров (перед этим он находился на

высоте 520 метров). Сразу возникла утечка гелия из поврежденных отсеков, а

автоматические клапаны из-за перепада давления сбросили значительную часть газа и из

неповрежденных. Командир в очередной раз попытался вернуть дирижабль в

горизонтальное положение, выпустив дополнительное количество газа из носовых

баллонов и снизив обороты двигателей. Дифферент на корму немного уменьшился.

Между тем снова раздался сильный треск — стали ломаться силовые элементы

каркаса в районе второго кормового баллонета, сильно повредив сам баллон — из него

быстро вышел гелий. «Мэкон» вновь кормой пошел вниз, и вскоре скорость падения

достигла 230 м/мин. Сбросом остального балласта и установкой винтов на наивысшую

обратную тягу удалось уменьшить ее до 48, 5 м/мин. С целью облегчить дирижабль

командир Герберт Уайли отдал приказ о выпуске находившихся на борту самолетов, но

выполнить его не удалось вследствие большого дифферента. Дали сигнал «SOS». На

высоте 300 метров командир приказал экипажу приготовиться к приводнению, надеть

спасательные жилеты и привести в готовность надувные лодки. На высоте 200 метров

остановили двигатели.

В 17.39 дирижабль коснулся кормой воды на расстоянии 16 километров от берега и в

180 километрах южнее Сан-Франциско. Несильный удар о воду — и «Мэкон» стал

медленно погружаться. В этот момент командир приказал покинуть корабль и пересесть в

спасательные лодки, незадолго до того спущенные на воду.

«Мы держались невдалеке от дирижабля, — рассказывал позже командир, — когда

заметили группу людей на хребте корпуса и в носовой части». Эти люди перешли в

носовую часть корабля, чтобы его уравновесить. Один из них спустился в командирскую

рубку и выстрелил несколько раз из ракетницы в небо, сигнализируя крейсерам,

находящимся в пределах видимости. Наконец последние члены экипажа покинули

дирижабль, который продолжал медленно погружаться в воду, и перешли в спасательные

лодки. Последней исчезла носовая часть, продержавшаяся несколько мгновений в

вертикальном положении. Весь процесс погружения корабля занял не более 20 минут. Из

восьмидесяти трех человек погибли двое. Радист выпрыгнул из дирижабля во время

спуска с высоты 20 м и утонул, а повар пропал после того, как пошел в кормовую часть

осмотреть повреждения.

Командир радировал на базу о случившемся: «Потерпели серьезную аварию.

Покинем корабль, как только коснемся воды или суши в каком-либо месте в радиусе 20

миль от мыса Сюр, вероятнее всего в 10 милях от него в море». База тут же

сигнализировала по радио военным кораблям о катастрофе «Мэкона», и они со всех

сторон направились к месту гибели. С помощью прожекторов лодки обнаружили, и

крейсера ВМФ США «Конкорд» и «Ричмонд» вскоре спасли потерпевших крушение,

которые находились в море около трех часов. Моросил мелкий дождь, но море оставалось

спокойным.

ZRS-5 («Мэкон») разбился во время 54-го полета, налетав 1798 часов. Комиссия по

расследованию обстоятельств гибели дирижабля установила, что основной технической

причиной катастрофы стало разрушение кормовой части под воздействием ветровых

нагрузок, повлекшее за собой отказ рулевого управления и разрыв газовых баллонов.

Характерно, что катастрофы «Акрона» и «Мэкона» произошли приблизительно через

одинаковые промежутки времени после первых полетов. Это также подтверждает, что

причина их гибели — усталостные разрушения хвостовых элементов каркаса. Видимо, и

недостаточный опыт американских инженеров в проектировании и расчете развитого

ферменного каркаса сказался на строительстве американских крупных жестких

дирижаблей. ZRS-5 всего лишь третий дирижабль жесткой системы, сделанный в США.

Катастрофа, происшедшая с «Мэконом» в феврале 1935 года, поставила крест на

всей программе создания дирижаблей жесткой конструкции и свела к минимуму

деятельность воздухоплавательной станции Лейкхерста.

Авторы: 1379 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

Книги: 1908 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я