• 5

Катастрофа биплана AW «Аргоси»

28 марта 1933 года в результате взрыва на борту потерпел катастрофу биплан

«Аргоси» авиакомпании «Империал эйруэйз». Погибли 15 человек.

На ранней стадии развития авиации наиболее распространенный вид авиационных

катастроф — разрушение самолета в воздухе или даже прямо на земле. А вот первое

зарегистрированное столкновение пассажирских самолетов произошло лишь в 1922 году.

«Фарман» и «Де Хевиленд DH-18» летели на встречных курсах вдоль железной дороги, —

к несчастью, на одной высоте. Катастрофа произошла недалеко от Парижа. В результате

погибли семь человек.

Но чаще все-таки случались поломки в воздухе. Например, в одной из лучших

авиакомпаний мира, «Люфтганза», происходило около ста вынужденных посадок в год;

особенно опасен отказ двигателя. В конце 1922 года, во время показательных полетов F-13

в Южной Америке из-за этого погиб сын Гуго Юнкерса — Вернер Юнкерс. Применение

двухмоторных самолетов не решало проблемы безопасности — запас мощности невелик,

и при отказе одного двигателя самолет не мог продолжать полет. Все, на что способен

второй мотор — это замедлить скорость снижения.

Указанные трудности предопределили появление трехмоторных пассажирских

самолетов. Третий двигатель ставился впереди фюзеляжа. Это, конечно, портило

аэродинамику и увеличивало шум в кабине, но зато самолет мог лететь при остановке

одного из моторов, то есть был более безопасен. Одновременно увеличивалась общая

мощность, а следовательно, и грузоподъемность самолета.

Первый трехмоторный пассажирский самолет — английский биплан «Хендли

пейдж» W.8e. Он создан как модификация пассажирского самолета W.8e, заключавшаяся

в установке на фюзеляже третьего двигателя. W.8e совершил первый полет в мае 1924

года, а с 3 ноября того же года начал применяться на авиалиниях. Всего построено 11

таких самолетов.

В 1926 году примеру «Хендли пейдж» последовали известные английские фирмы

«Армстронг Уитворт» и «Де Хевиленд». AW «Аргоси» (1926) — самый большой

трехдвигательный (каждый двигатель по 385 л.с.) пассажирский самолет своего времени.

Он мог брать на борт до двадцати пассажиров и перевозить их со скоростью 145 км/ч на

расстояние 650 км.

Именно этот один из самых надежных по тому времени самолетов стал объектом

диверсии. Считается, что первая авиационная катастрофа, в которой причиной

разрушения самолета в полете, вероятнее всего, стала бомба, — гибель пассажирского

биплана «Аргоси» (регистрационный номер G-AACI) авиакомпании «Империал эйруэйз».

28 марта 1933 года он выполнял регулярный рейс Брюссель — Лондон; на борту

находилось 15 человек.

Погода типичная для Англии — ветреная и холодная. Чтобы уберечься от

пронизывающего ветра, который задувал, казалось, в каждый уголок открытой пилотской

кабины, капитан Лайонел Лилье поплотнее замотал шарф и затянул ремешки кожаного

шлема. А в остальном все как обычно. Машина, плавно покачиваясь, шла на высоте 4000

футов (1200 м). Пилот уверенно держал «Ливерпуль» (так назвали биплан) на заданном

курсе; мыслями он уже дома — жена ждет ребенка.

В те годы самолет все еще экзотическое средство передвижения, — требовалось

определенное мужество, чтобы совершить воздушное путешествие. Поэтому, когда

донесся рокот мотора «Аргоси», бельгийские крестьяне побросали работу и с

любопытством принялись наблюдать за полетом биплана.

То, что работники увидели через несколько секунд, не могло им присниться даже в

кошмарном сне.

Сначала из входной двери пассажирской кабины «Аргоси» выбросило облачко дыма,

а вслед за дымом появился огонь. Нос «Ливерпуля» пошел вниз. Через несколько секунд

биплан попал в крутое пике. В этот момент от него отделился какой-то предмет и, догоняя

горящую машину, полетел вниз. Когда крестьяне подбежали к месту падения этого

предмета, они в ужасе отпрянули — на земле лежал до неузнаваемости обезображенный

труп.

Впоследствии выяснилось, что это был Альберт Фосс, немецкий дантист. После

Первой мировой войны он натурализовался в Англии и открыл в Манчестере небольшую

зубную клинику. В те времена Фосс был заядлым воздушным путешественником. Не

менее шести раз в год летал в Германию, якобы за стоматологическими инструментами и

материалами; вполне вероятно, что легальную деятельность он совмещал с

разведывательной, будучи немецким шпионом. В свой последний полет Фосс пригласил

молодого ассистента клиники Дердена, который ранее несколько раз попадался на

попытках провезти контрабанду. Перед посадкой в самолет в Брюсселе они приобрели два

страховых полиса, — компенсацию по которым в случае гибели Фосса и Дердена

получали их семьи.

Тело Фосса уже покоилось на земле, а капитан Лилье все еще отчаянно боролся за

жизнь своего «Ливерпуля». Он направил горящий самолет на ближайшее поле в надежде

совершить вынужденную посадку. Огонь вовсю бушевал внутри «Аргоси», и чтобы не

задохнуться в дыму, летчику пришлось встать на сиденье и высунуться из пилотской

кабины.

К сожалению, отважному капитану уже не суждено было увидеть жену и будущего

сына. Лилье выровнял машину на высоте 100 футов (30 метров), и казалось, что ему

удастся благополучно приземлиться. Но в этот момент поврежденный биплан с

оглушительным треском разломился пополам и рухнул на землю. Все 15 человек на его

борту погибли. Из хвостовой части самолета вывалилась женщина — Лота Фосс; не

родственница Альберта Фосса, хотя на следствии знакомые дантиста утверждали, что

Лотта состояла с ним в любовной связи.

Следователи тщательно изучили останки «Аргоси» в надежде обнаружить следы

взрывчатки или какого-либо самовоспламеняющегося вещества, но их усилия не

увенчались успехом. Суд так и не смог установить причину гибели лайнера «Империал

эйруэйз». Официально дело о катастрофе «Ливерпуля» до сих пор остается открытым.

Авторы: 1379 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

Книги: 1908 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я