• 5

Исчезновение пяти бомбардировщиков «Эвенджер»

5 декабря 1945 года в районе Бермудского треугольника исчезли пять

бомбардировщиков-торпедоносцев «Эвенджер__» и вылетевшая на их поиски летающая

лодка «Мартин Маринер». Объявлены без вести пропавшими 27 человек.

5 декабря 1945 года, в 14.10, пять трехместных бомбардировщиков-торпедоносцев

типа «Эвенджер» («Мститель») поднялись в воздух с авиабазы ВМС в Форт-Лодердейле

— пролог к величайшей тайне в истории мировой авиации. Погода великолепная, пять

«Эвенджеров» взяли курс на восток, имея на борту горючего на пять с половиной часов.

Больше их никто не видел, что сталось с ними потом — неизвестно. Различных

гипотез и версий по этому поводу выдвинуто предостаточно.

Девятнадцатое звено должно выполнить задачу по программе курса навигации,

состоящей из следующих компонентов: 1) полет по курсу 091 градус (на восток) на

расстояние 56 миль, до отмели Хен-энд-Чикенс Шоулз, для выхода на бомбометание с

небольшой высоты и продолжение полета по курсу 091 градус еще на 67 миль; 2) полет по

курсу 346 градусов (на север) на расстояние 73 мили; 3) полет по курсу 241 градус (запад

— юго-запад) на расстояние 120 миль; возвращение в Форт-Лодердейл. Время полета —

два часа; командир звена — опытный пилот лейтенант Чарлз Тейлор, налетавший более

2500 часов.

Обычно экипаж «Эвенджера» состоит из трех человек, включая пилота, но в этот

день один летчик не явился на аэродром, — это спасло ему жизнь. Остальным

четырнадцати летчикам 19-го звена вернуться на базу было не суждено. Все пилоты

группы, кроме Тейлора, и все члены экипажей, кроме одного, по существу, курсанты,

проходившие обучение по программе повышения квалификации, — хотя большинство

имели солидный опыт летной работы.

Как показало дальнейшее расследование, все «Эвенджеры» прошли тщательный

предполетный осмотр; баки полностью заправлены горючим; оборудование, двигатели,

компасы и приборы в полном порядке. В каждом самолете имелось надежное

радиооборудование, включая радиостанцию на десять каналов связи и радиокомпас, в

любой точке полета указывающий направление на базу.

Примерно в 15.40, совершая полет вокруг аэродрома, лейтенант Роберт Ф. Кокс,

старший пилот-инструктор авиабазы Форт-Лодердейл, услышал какие-то

радиопереговоры между самолетами. На частоте 4805 (канал, используемый во время

тренировочных полетов) кто-то разговаривал с младшим пилотом 19-го звена Эдвардом

Дж. Пауэрсом, летевшим на P-36. Обращался он к своему собеседнику именно так и ни

разу не назвал своих позывных. Несколько раз спрашивал Пауэрса о показаниях его

компаса и в конце концов сказал: «Я не знаю, где мы находимся. Очевидно, мы

заблудились после последнего поворота». Вскоре выяснилось, что неизвестный

собеседник Пауэрса — Тэйлор (позывной FT-28), командир 19-го звена.

Тэйлор сообщил: «У меня вышли из строя оба компаса, и я пытаюсь найти

Форт-Лодердейл, Флорида. Подо мной земля, местность пересеченная. Я уверен, что это

Кис, но не знаю, как долететь до Форт-Лодердейла».

Кокс посоветовал ему развернуть самолет так, чтобы солнце оказалось слева, и

лететь к берегу, до Майами; а в двадцати милях от Майами — Форт-Лодердейл.

После того как радиопередатчик Кокса вышел из строя, с Тэйлором связался

Порт-Эверглейдс (база спасательного подразделения морской авиации в

Форт-Лодердейле).

16.25. Порт-Эверглейдс — Тэйлору: Проверка. Вы нас слышите?

16.25. Тэйлор: Вас слышу. Только что пролетали над небольшим островом. Никакой

другой суши в пределах видимости нет.

Показания капитана 3-го ранга Ричарда Бакстера, заместителя начальника

оперативного отдела; морская береговая охрана, Седьмой военно-морской округ, Майами:

«Полагаю: когда они считали, что летят над островами Флорида-Кис, самолеты

находились неподалеку от Уолкер-Кис, в сорока милях от острова Большая Багама».

16.26. Тэйлор: Нахожусь на высоте три тысячи пятьсот футов. Включил аварийное

опознавательное устройство. Может ли кто-нибудь в районе поймать нас

радиолокатором?

Порт-Эверглейдс: Вас понял. Продолжайте. Прием.

16.28. Порт-Эверглейдс: Предлагаем передать командование звеном пилоту, на

самолете которого компасы исправны. Он приведет вас на материк.

Тэйлор: Вас понял.

16.31. Тэйлор — в Порт-Эверглейдс: Один из пилотов моего звена полагает, что если

мы возьмем курс двести семьдесят градусов (на запад. — И.М.), то выйдем на материк.

16.39. Порт-Эверглейдс — в Форт-Лодердейл (по телефону): Поскольку FT

семьдесят четыре (Кокс) потерял связь с FT двадцать восемь (Тэйлор. — И.М.),

продолжая полет на юг, считаю, что звено заблудилось где-то над Багамской банкой, и

предлагаю поднять в воздух дежурный самолет авиабазы «Форт-Лодердейл» с заданием

прослушивать частоту четыре тысячи восемьсот пять килогерц; следуя курсом ноль

семьдесят пять градусов (восток-северо-восток. — И.М.), попытаться установить связь с

FT двадцать восемь. Если связь с FT двадцать восемь будет улучшаться по мере

следования дежурного самолета заданным курсом, можно с уверенностью сказать, что

звено заблудилось над Багамскими островами. Кроме того, дежурный самолет сможет

действовать как ретрансляционная станция, поскольку радиоприем от FT двадцать восемь

становится все затруднительнее.

16.45. Тэйлор — в Порт-Эверглейдс: Будем идти курсом ноль тридцать градусов

(север-северо-восток) в течение сорока пяти минут; потом повернем на север, чтобы

убедиться: находимся не над Мексиканским заливом.

16.47. Сеть высокочастотных пеленгаторов вдоль побережья Мексиканского залива

и Восточного побережья США получила задание взять пеленги всех передач, исходящих

от FT-28, который работал на частоте 4805. Неудовлетворительный радиоприем на этой

частоте связан с работой широковещательных кубинских радиостанций, с атмосферными

помехами, наличием постоянного фона на несущей частоте и метеорологическими

условиями в данный период времени.

16.56. Порт Эверглейдс — всем самолетам 19-го звена: Включите свой радиокомпас.

Ответа нет.

Показания капитан-лейтенанта Пула: «Примерно в 17.00 я услышал разговор двух

летчиков-курсантов из этого звена. Один из них сказал: „Если бы мы полетели на запад,

были бы уже дома“. Затем я услышал следующую фразу: „Черт побери, если бы мы

полетели на запад, то попали бы домой“.

17.05. Тэйлор — самолетам своего звена: Меняем курс. Направление ноль девяносто

градусов в течение десяти минут.

17.09. Неопознанный: Сколько мы уже пролетели? Давайте повернем на два градуса

к востоку. Мы забрались чертовски далеко на север, вместо того чтобы лететь на восток.

Если здесь и есть что-нибудь, нам не видно.

17, 09. Форт-Лодердейл сообщил в Порт-Эверглейдс по телефону, что вылет

дежурного самолета задержан.

17.11. Неопознанный: Мы еще мало пролетели на восток. Сколько времени мы

летим на восток?

17.14. Алло (Порт-Эверглейдс. — И.М.), говорит FT двадцать восемь. Вы слышите

меня? Прием.

17.15. Тэйлор — в Порт-Эверглейдс: Слышу вас очень слабо. Сейма летим курсом

двести семьдесят градусов (на запад. — И.М.).

Порт Эверглейдс: Вас понял.

17.16. Тэйлор: Будем лететь курсом двести семьдесят градусов до тех пор, пока не

достигнем берега или не кончится горючее.

17.20. Порт Эверглейдс — Тэйлору: Постарайтесь перейти на желтый канал (три

тысячи килогерц) (аварийная частота. — И.М.) и вызовите нас.

Ответа нет после трех попыток.

17.20. Черновой аварийный журнал: Связь с FT-28 то появляется, то замирает.

Порт-Эверглейдс не может передать FT-28 ни одного сообщения; Форт-Лодердейл

слышит радиопереговоры между самолетами; по-видимому, они еще летят курсом 270

градусов.

17.22. Тэйлор: Когда у кого-нибудь из пилотов останется десять галлонов горючего,

все вместе садимся на воду. Каждый это понял?

17.24. Тэйлор — в Порт-Эверглейдс: Слышу вас очень слабо. Какая погода над

Лодердейлом?

Порт-Эверглейдс: Погода над Лодердейлом ясная. Над Ки-Уэст — ясно, видимость

неограниченная. Над Багамскими островами низкая облачность, видимость плохая.

Ответа нет.

17.30. Тэйлор — пилотам звена: Что это там такое слева? Судно?

Ответ разобрать невозможно.

17.33. Тэйлор — в Порт-Эверглейдс: Вы слышите меня?

Порт Эверглейдс: Слышимость три балла, модуляция хорошая. Ответа нет.

17.34. Порт Эверглейдс — Тэйлору: Вы можете перейти на три тысячи килогерц?

Ответа нет после трех попыток.

17.50. Тэйлор — в Порт Эверглейдс: Я едва вас слышу. Прием все слабее.

Форт-Лодердейл — в Порт Эверглейдс (по телефону): В семнадцать пятьдесят один

всем спасательным станциям побережья отдан приказ искать FT двадцать восемь и его

звено. Все базы южнее Банана-Ривер приведены в состояние готовности номер один.

17.54. Порт-Эверглейдс: Вы приняли мою последнюю передачу? Переходите на три

тысячи килогерц.

17.55. Тэйлор: Частоту менять не могу. Должен сохранить связь с самолетами звена.

В это время уже совершенно темно.

17.59. Неопознанный: Перейти на три тысячи килогерц не могу, остаюсь на четыре

тысячи восемьсот пять килогерц.

Установлено комиссией: Факт 38. Около 18.00 5 декабря 1945 года на FT-28

получено примерное HF/DF — определение, согласно которому в 17.50 FT-28 находился в

радиусе 100 миль от точки с координатами 29 градусов 15 минут с.ш., 79 градусов 00

минут з.д.

Итак, координаты 19-го звена наконец удалось определить. Звено находилось над

Атлантическим океаном севернее Багамских островов и восточнее Нью-Смерны,

Флорида. В это время его координаты только определили, их еще не передали ни по

телетайпу на другие базы, ни по радио самолетам. Местонахождение звена вычислено

приблизительно; но если бы Тэйлор мог узнать о нем, ему оставалось бы просто

продолжать полет в направлении на запад, и 19-е звено достигло бы берега.

18.02. Неопознанный: Можем зарыться в любую минуту.

18.03. Тэйлор — Пауэрсу: Вы меня слышите?

18.04. Тэйлор: Вы меня слышите?

18.05. Тэйлор — Пауэрсу: Говорит Тэйлор. Кажется, нам крышка. Не думаете ли

вы…

18.06. Неопознанный: Если бы увидеть свет…

18.07. Порт-Эверглейдс — Тэйлору: Вы слышите меня?

18.09. Порт-Эверглейдс: Вы слышите меня? — Медленный счет: раз, два, три,

четыре, пять, шесть, семь, восемь, девять, десять…

Заключение 36: Определить курс, которым шло звено после 18.07 не представляется

возможным.

18.10. Установленные HF/DF на 17.50 координаты 19-го звена переданы по телефону

на командно-диспетчерский пункт Форт-Лодердейла. Эти координаты еще не переданы ни

по телетайпу, ни но радио.

Заключение 21: В критический период телетайп воздушно-морской спасательной

службы к югу от Банана-Ривер вышел из строя.

18.15. Неопознанный: Нет, каким курсом мы идем? — Мы над заливом. Мы

недостаточно долго шли на восток… — Сколько времени мы идем этим курсом? —

Предлагаю лететь прямо на восток, пока не кончится горючее: ближе к берегу у нас

больше шансов, что нас найдут.

Заключение 17: Командиру 19-го звена, пилотировавшему самолет FT-28, неясно, в

каком направлении находится полуостров Флорида, и эта неуверенность повлияла на его

последующие решения.

18.17. Тэйлор — Пауэрсу: Каким курсом вы летите?

Подтверждения о приеме нет.

18.21. Майами — в Банана-Ривер (по телетайпу): Наш ВР (радиопеленгатор. —

И.М.) дает для звена координаты 29 градусов с.ш., 79 градусов з.д., что ставит их севернее

первоначально предполагавшегося местоположения. Приведите в состояние готовности

аэродромы к северу от вас до самого Джексонвилла.

Прием этого сообщения не подтвержден.

18.24. Порт Эверглейдс — в Банана-Ривер (по телефону): Все станции должны

попытаться установить связь с FT двадцать восемь на частоте четыре тысячи восемьсот

пять килогерц и сообщить ему, чтобы он продолжал следовать курсом двести семьдесят

градусов. Положение серьезное, поскольку самолеты потеряли ориентировку в

шестнадцать двадцать один и к девятнадцати тридцати у них кончится горючее. Система

TWPL (телетайп. — И.М.) на север от нас вышла из строя. Держите также в состоянии

готовности «Дамбоу» (поисковые самолеты. — И.М.), базирующиеся в вашем районе.

Факт 30: Установленные с помощью HF/DF координаты звена на 17.50 переданы по

телетайпной сети примерно в 18.36.

18.37. Неопознанный: Какой у нас сейчас курс?

18.43. FT-3 (пилот Джозеф Босси. — И.М) — FT-28 (Тэйлору. — И.М.). (Слова

неразборчивы. — И.М.)

18.44. Частота четыре тысячи восемьсот пять килогерц. Слова неразборчивы.

Слышно, как FT-3 дает свои позывные.

18.44. Порт Эверглейдс — Босси: Громче, пожалуйста.

18.48. Порт Эверглейдс — Босси: Слышим вас очень слабо. Громче, пожалуйста.

18.50. Эф тэ три, говорит Порт-Эверглейдс. Прием.

19.04. Эф тэ три (Босси. — И.М.) вызывает FT двадцать восемь (Тэйлора. — И.М.).

Подтверждения о приеме нет.

Раф-Краш-Лог: Это последняя передача 19-го звена (FT-3 вызывал FT-28). Ответа не

последовало.

О самых последних словах Тэйлора до сих пор ведется спор. Радиолюбители сумели

расслышать: «Кажется, что мы вроде… мы опускаемся в белые воды… мы полностью

заблудились…»

Запас горючего на самолетах 19-го звена позволял им оставаться в воздухе

приблизительно до 20.00.

Лейтенант Чарлз У. Джонсон, дежурный офицер оперативного отдела на авиабазе

ВМФ Банана-Ривер, дал задание пилоту учебного самолета № 32 лейтенанту Бэммерлину

лететь курсом прямо на точку с координатами 29 градусов с.ш., 79 градусов з.д.

(местонахождение 19-го звена на 17.50), а затем провести широкий поиск по квадратам.

Лейтенант Джеффри, пилот учебного самолета № 49 получил следующие инструкции:

направиться вдоль побережья до 29 градусов с.ш., а затем на восток до 79 градусов з.д.,

где он должен встретиться с лейтенантом Бэммерлином, а потом также начать широкий

поиск по квадратам.

Гигантская двухмоторная летающая лодка типа «Мартин Маринер» (№ 49) с

экипажем из тринадцати человек немедленно вылетела туда, где предположительно

должно находиться патрульное звено. Оборудованный всевозможными спасательными

средствами, этот самолет мог совершить посадку на воду при самой высокой волне.

Командно-диспетчерский пункт известил патрульное звено, что скоро окажут

помощь, но ответа не получил.

«Маринер» передал по радио несколько обычных сообщений, из которых следовало,

что он приближается к месту нахождения пяти «Эвенджеров», однако пока еще ничего не

обнаружил. Потом на командном пункте наступила зловещая тишина, — диспетчеры

тщетно дожидались дальнейших донесений со спасательного самолета.

Один за другим в воздух поднимались самолеты, в море выходили корабли,

объявлена общая тревога. Весь район, где могли находиться «Эвенджеры» и «Маринер»,

тщательно прочесывался, но ничего не нашли.

В 19.04 диспетчер центра управления полетами в Майами принял слабый, очень

далекий, радиосигнал: «FT… FT…» — позывные 19-го звена.

На следующий день поисковые операции приняли небывалый размах. Триста

самолетов и двадцать одно судно обшаривали каждый квадрат воды и неба, поисковые

партии на суше обыскивали побережье Флориды, острова Флорида-Кис и Багамские, но

патрульное звено исчезло без следа. Поиски продолжались несколько недель, каждый

район предполагаемой гибели самолетов прочесывался снова и снова.

Военные эксперты совершенно сбиты с толку: как могли исчезнуть шесть самолетов

и двадцать семь человек в таком небольшом районе?

Пусть кончилось горючее, — «Эвенджеры» могут продержаться на поверхности

воды достаточно долго, чтобы экипаж успел сбросить самонадувающиеся спасательные

плоты. Все экипажи прошли специальную подготовку по правилам поведения в аварийной

ситуации, а спасательное оборудование обеспечивало пребывание в течение многих дней

в открытом море без всякой опасности для жизни. И если горючее и кончилось, это не

объясняет, почему до этого, еще в полете, вдруг потеряна всякая ориентировка, почему

посылались такие странные донесения. Тем более необъяснимо исчезновение

«Маринера».

В каждом самолете надежное радиооборудование. Почему никто не послал сигнал

бедствия либо до, либо после приводнения; почему не послал его «Маринер»?

Высказано предположение, что 19-е звено сбилось с курса из-за сильного ветра.

Если бы ветер вдруг изменил направление, их снесло бы далеко на юг. Но тогда они

очутились бы над множеством островов Вест-Индии или над Большой Багамской банкой

— обширной областью мелководья, где самолеты нетрудно найти даже после того, как

они затонули.

В случае невероятного — столкновения в воздухе пяти самолетов — большой район

океана оказался бы усеян обломками и их наверняка заметили бы.

Показания радиста 2-го класса Вернона Д. Клэри (отдел связи авиабазы

военно-морских сил Банана-Ривер): «Как раз перед 19.30 учебный № 49 передал

донесение о своем отлете. Первое донесение о своем местонахождении учебный № 49

должен сделать в 20.30. Когда в 20.35 он не вызвал базу, радист попытался установить с

ним связь. Радист непрерывно вызывал его в течение часа, но ответа получить не

удалось».

Показания капитана 3-го ранга Уильяма Дж. Лоуренса, старшего помощника

командира (морская береговая охрана США, авиация военно-морских сил, Банана-Ривер):

«В 21.12 я получил сообщение из центра совместных действий в Майами: в 19.50 с

парохода „Гейнз Миллз“ наблюдали взрыв в точке с координатами 28 градусов 59 минут

с.ш., 80 градусов 25 минут з.д. Взрыв, как сообщалось, сильный, столб огня держался в

течение нескольких минут. Можно полагать, это, вероятно, учебный самолет № 49, с

которым мы пытались, но не смогли установить связь на частоте 3000 кГц. Взрыв, как

сообщалось, наблюдался в 19.50, то есть ровно через 23 минуты после взлета учебного

самолета № 49. Указанное место взрыва находится в 45 морских милях от района базы

морской авиации Банана-Ривер».

Капитан парохода «Гейнз Миллз» заявил: самолет загорелся в воздухе, быстро упал

в воду и взорвался; члены корабельной команды видели масляное пятно и обломки.

Командир подразделения надводных кораблей, базирующихся в Нью-Смерне, сообщил

впоследствии, что не видел никаких обломков, а если бы таковые и обнаружили, их все

равно не удалось бы поднять на борт, поскольку море было слишком бурным.

Кстати, «Маринеры» прозваны «летающими цистернами», потому что в них всегда

много паров бензина, — украдкой раскуренная сигарета или какая-нибудь искра способны

в любой момент вызвать взрыв…

Показания лейтенанта Джералда И. Бэммерлина, пилота учебного самолета № 32,

авиация военно-морских сил, Банана-Ривер:

«После взлета мыnote 2 пошли заданным курсомnote 3 и, как только прибыли в

Note2

учебный № 32

район… примерно в 20.15 начали широкий поиск по квадратам. Высота облаков от 800 до

1200 футов, облачность сплошная, временами обильные осадки, ветер, западный или

юго-западный, примерно 25—30 узлов, отмечалась также сильная турбулентность в

атмосфере. Море очень бурное, внизу видны гребни волн…

Примерно в 21.45 мы получили задание идти в район, расположенный милях в

двадцати пяти к востоку от Нью-Смерны, чтобы осмотреть место взрыва, о котором

сообщили с танкера. Из-за сильного встречного ветра потребовалось около часа, чтобы

добраться до этого места. Мы приступили к широкому планомерному поиску на месте

взрыва, исследуя все, что появлялось на экране радиолокатора, и огни, наблюдающиеся

визуально, однако никаких результатов поиск не дал…»

Заключение 53: Учебный самолет 49note 4 взорвался в море по неизвестной причине

или причинам в точке с координатами приблизительно 28 градусов 59 минут с.ш., 80

градусов 25 минут з.д.

Многие факторы обусловили гибель 19-го звена; решающим оказались испорченные

компасы лейтенанта Тэйлора. В докладе говорится, что ни в одном самолете на пульте

управления не было часов; неизвестно, имели ли летчики наручные часы. Поскольку

Тэйлор неоднократно спрашивал о времени, ясно, что он был без часов. Между тем

хорошо известно, что легче всего потерять ориентировку, когда нельзя установить

продолжительность полета в неопределенном направлении.

Тэйлор переведен в Форт-Лодердейл незадолго до этого полета, и недостаточное

знакомство с районом Багамских островов привело его к ошибочному предположению,

что он пролетает над островами Флорида-Кис. Тэйлор не мог установить, находится ли он

над Атлантическим океаном, к востоку от Флориды, или над Мексиканским заливом, к

западу от полуострова. В результате он много раз менял курс, водил за собой звено взад и

вперед и постепенно забирался все дальше на север от Багамских островов.

Другой важный фактор, помешавший спасти 19-е звено, — отказ Тэйлора сменить

радиочастоту и перейти на аварийный канал. Это лишило его возможности поддерживать

устойчивую связь с наземными радиостанциями.

Третьим фактором, предопределившим исчезновение 19-го звена, оказалась

испортившаяся погода. Поисковые самолеты сообщали о сильной турбулентности и

небезопасных летных условиях, а одно из судов, находившихся в этом районе, сообщало о

«сильном ветре и страшном волнении». Не следует думать, что 19-е звено — созвездие

многоопытных асов, совершавших посадку в ясный солнечный полдень на гладкую воду.

Это потерявший ориентировку инструктор и четыре пилота-курсанта, которые пытались

сесть на воду темной ночью, в шторм, — положение безнадежное.

Трагедия заключалась не в том, что пилоты будто бы не знали, в каком направлении

летят, а в том, что действительно не знали, в каком следует лететь. Никак не могли

определить, с какой стороны от полуострова Флорида находится звено, и все время

меняли курс, направляясь то на запад, то на восток. Некоторое время летели на север,

чтобы, как сообщил Тэйлор, убедиться, что находятся не над Мексиканским заливом.

Хотя Тэйлор и поручил вести звено одному из пилотов с исправным компасом, он не

передал ему командования и вообще ни разу не впадал в панику в этой драматической

ситуации.

Трудно понять, каким образом самолеты пропали в таком ограниченном районе.

Однако, как следует из официального доклада, они летали взад и вперед более четырех

часов, пока не кончилось горючее. Шли над Атлантическим океаном к востоку от

Note3

координаты на 17.50

Note4

«Мартин Маринер»

Соединенных Штатов и к северу от Багамских островов, — район перемещений отнюдь не

ограниченный.

Комиссия перечислила пятьдесят шесть «фактов» и сделала пятьдесят шесть

«заключений» на основе показаний, полученных за четырнадцать дней расследования.

Как гласит «Заключение 37», «самолеты 19-го звена совершили вынужденную посадку на

воду в темноте, в районе к востоку от полуострова Флорида, вскоре после 19.04», а

«Заключение 38» констатирует: «море было… бурным, что создавало неблагоприятные

условия для приводнения».

По-видимому, после того как пошли на дно самолеты, летчики находились в воде, в

спасательных жилетах. Но ночной шторм сделал свое дело. Богатый опыт морских

катастроф подсказывает: вероятнее всего, никем не найденные пилоты нашли в себе силы

противостоять холодным волнам примерно до полуночи… В полночь в 2500 километрах

от этого места, в Маунт-Верноне (штат Нью-Йорк), словно от внезапного удара

одновременно проснулись Джоан Пауэрс и ее 18-месячная дочь. Джоан сразу поняла

причину своего кошмарного сна и решила сделать то, чего никогда до этого не делала, —

позвонить мужу на авиабазу. Примерно два часа ушло на выяснение номера телефона и на

соединение. Ровно в 2.00 ночи в Форт-Лодердейле раздался звонок. Дежурный офицер,

взявший трубку, с дрожью в голосе ответил: «Не волнуйтесь, но вашего мужа, капитана

Эдварда Пауэрса, мы не можем позвать, он сейчас в полете…» Человек, который 5 часов

назад выключил освещение на посадочной полосе, так и не решился произнести вслух

приговор. Джоан Пауэрс узнала правду о муже только утром, из экстренного выпуска

радионовостей.

Много факторов помешало спасению 19-го звена: неисправность компасов на

самолете лейтенанта Тэйлора, выход из строя одного из радиоканалов у лейтенанта Кокса,

что не позволило ему поддерживать связь с лейтенантом Тэйлором; отказ предоставить в

распоряжение Кокса дежурный самолет; плохой радиоприем; задержка с вылетом

спасательных самолетов; наступление темноты и резкое ухудшение погоды;

невозможность быстро запеленговать звено; неудачные попытки передать по радио

координаты звена, когда они стали известны; неисправность телетайпной линии; военная

дисциплина, которая лишала пилотов возможности принимать самостоятельные решения,

хотя многие из них понимали — следуют неправильным курсом; наконец, то

обстоятельство, что 19-е звено совершало тренировочные полеты в тот день последним.

Если бы отсутствовал хотя бы один из этих факторов, полет 19-го звена окончился совсем

иначе. Хотя бы один (а может быть, и больше) самолет вернулся бы на базу, и весь этот

драматический эпизод быстро предали бы забвению и он не превратился бы «в самое

загадочное происшествие в истории мировой авиации».

Наиболее трагично во всей этой истории, что, когда лейтенант Тэйлор впервые

сообщил о своих затруднениях, он находился, как показало расследование, над рифами и

отмелями к северу от Багамских островов: 19-е звено шло почти точно по намеченному

курсу, когда пилоты решили, что заблудились!

После тщательного расследования эксперты следственной комиссии министерства

военно-морских сил пришли к заключению, что не могут объяснить случившееся. А один

член комиссии сказал: «Они исчезли так же безвозвратно, как если бы улетели на Марс».

Когда поиски закончились, министерство военно-морских сил издало приказ,

предписывающий всем судам и самолетам соблюдать бдительность в отношении всего,

что может быть хоть как-то связано с исчезновением самолетов.

Расследование происшествия продолжалось несколько, месяцев; в результате

опубликован доклад более чем на 400 страницах.

В 1991 году поисковое судно «Дип си» северо-восточнее Форт-Лодердейла

производило поиск затонувшего испанского галеона с золотом. Но нашли четыре

торпедоносца — четыре «Эвенджера», лежавшие строем на глубине 250 м; пятый, с

номером 28, находился в миле от остальных. Предполагалось, что самолеты упали в

Мексиканском заливе; на самом деле их нашли в Атлантике, всего в 10 милях от родной

базы Форт-Лодердейл! Сначала нашли четыре самолета вместе, затем обнаружился пятый

— с номером 28: номер Тэйлора!.. Правда, неясно, почему 19-е звено упало в воду в том

районе, почему их в таком случае плохо было слышно по радио — за 10 миль (18 км) их

должны слышать как из соседней комнаты.

Немедленно подняли архивы. Выяснилось, что за все время в Атлантическом океане

падали в воду 139 самолетов типа «Эвенджер». Однако группа из пяти самолетов

пропадала без вести только однажды — в декабре 1945-го. Скептики решили также

проверить, а не могли ли в этом районе самолеты упасть в воду с авианосца. Подобных

записей в архивах также не нашли, но скоро необходимость в их поисках отпала; более

подробное фотографирование находок доказало, что самолеты именно садились на воду: у

них загнуты лопасти пропеллеров и открыты фонари кабин. Тел в кабинах не обнаружили.

Многие не сомневались, что это пропавшее 19-е звено, тем более что на двух бортах

буквенные изображения «T» — так обозначались самолеты, базирующиеся на базе

Форт-Лодердейл. Правительство США, военно-морские силы и фирма ССП немедленно

начали между собой судебную тяжбу на право владения находкой, в то время как

родственники погибших потребовали оставить самолеты в покое. Первооткрыватель

«Эвенджеров» Хоукс в одном из последних интервью сказал: «Мы подплывем на

подводном аппарате поближе, чтобы прочесть номера. Уверен — это они! Мы разгадали

величайшую тайну! Но если выяснится, что это не 19-е звено, это означает, что мы

создали новую великую загадку, потому что пять самолетов не могут так просто собраться

на дне океана!..»

Два номера хорошо видны — T-241, T-87, — и два лишь частично — 120 и 28. У

пропавшего звена номера: T-3, T-28 (Тэйлор), T-81, T-117. Сошелся только один номер, и

тот — без буквенного обозначения. Номера найденных на дне самолетов так до сих пор и

не идентифицированы, среди пропавших не числятся. В большинстве архивных записей

значится лишь заводской номер машин, но, так как эти цифры записывали на фанерном

киле «Эвенджера», нет надежды, что номер на самолетах сохранился столь долгое время.

Авторы: 1379 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

Книги: 1908 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я