• 5

Я СКРОМНЫЙ И ВЕЖЛИВЫЙ

Зима 1997/98 года стала зимой осады во всем, что касалось Билла Гейтса и «Майкрософта». Антимайкрософтная лихорадка подгонялась Вашингтоном, где лоббистов наняли конкуренты «Майкрософта». Первое антитрестовское расследование, начатое в 1993-м, развернулось в полную силу, и Министерство юстиции следило за каждым шагом «Майкрософта». Согласно обвинениям Министерства юстиции, в 1995 году «Майкрософт» выдвинул своё предложение в 2,1 миллиона долларов на покупку производителя софтвера «Интуит». Теперь Министерство юстиции рассматривало стопятидесятимиллионное вложение «Майкрософта» в «Эппл компьютер» 1997 года.

Более того, Министерство юстиции потащило «Майкрософт» обратно в суд в 1996 году, утверждая, что компания исказила и игнорировала решение 1995 года , по которому ей следовало предложить производителям компьютеров софтвер «Windows-95» отдельно от веб—браузера «Internet Explorer».

Заявив, что приказ Министерства юстиции наносит ущерб «Windows», «Майкрософт» предложил своим клиентам три варианта на выбор. Изготовители персональных компьютеров могли удалить файлы «Internet Explorer» из «Windows-95», несмотря на то что «Майкрософт» предупреждал о бесполезности операционной системы в таком случае. Могли поставлять компьютеры с устаревшей версией «Windows» трехлетней давности, где отсутствовал браузер. Или же могли продавать последнюю версию «Windows» с «Internet Explorer» за ту же цену.

Министерство юстиции впало в ярость.

«Майкрософт» предпринял попытку извратить дух решения суда, таким образом, его судебная стратегия является прямым оскорблением суда, — говорит юрист министерства Джоэл Кляйн. — «Майкрософт» перешёл от увязывания своих продуктов к вязанию рук своим продавцам. Чем дольше «Майкрософт» будет придерживаться подобной практики, тем больше потребителей пострадает».

Хотя создание монополии и не считается незаконным, «связывать» новый продукт с уже монополизированным и требовать от клиентов покупать первый при приобретении последнего нелегально.

Разозлённый Гейтс охарактеризовал пристальное внимание правительства к «Майкрософту» как «охоту на ведьм».

Внезапно бюрократы, журналисты, телевизионные ведущие и юмористы принялись изображать Гейтса неразумным и напыщенным.

«Республиканцы утверждали, что Джанет Рено боялась принять вызов самого могущественного мужчины в мире, — говорит юморист Расс Майерс. — К сожалению, похоже, она решила, что имелся в виду Билл Гейтс».

Множество людей согласилось с мнением Министерства юстиции и решило, что «Майкрософт» не потеряет лидерство в индустрии, если подчинится приговору суда.

«Компания с опытом „Майкрософта“ должна быть способна производить две нормальные современные версии „Windows“ — с „Internet Explorer“ и без», — пишет Эми Кортес, редактор по программному обеспечению «Бизнес уик». Большинство производителей при наличии выбора предпочтут, по словам Кортес, «Windows» с интегрированным «Internet Explorer».

На данный момент правительство всего лишь хочет, чтобы у производителей персональных компьютеров и потребителей появился выбор. Так что, Билл, предоставь изготовителям самим решать и сразу избавишься от множества проблем».

Хотя Гейтса часто представляют дерзким и высокомерным в отношении Министерства юстиции, он утверждает, что это впечатление обманчиво.

«Когда твоё правительство подаёт на тебя в суд, положение не из приятных. Я не сидел там, издеваясь про себя: „Ха, ха, ха, я все равно сделаю все, что захочу“. Я думал, что худшего со мной ещё не случалось».

«Я вовсе не дерзкий. Я разочарованный. Скромный И вежливый».

Замечание: чтобы подробнее познакомиться с мнением «Майкрософта», обращайтесь по адресу: www.microsoft.com/corpinfo/doj/timeline.htm.

Co временем «Майкрософт» смирился с приказанием суда поставлять операционную систему «Windows» , не заставляя продавцов прилагать к нему софтвер «Майкрософта» для обозрения Интернета.

«Билл Гейтс наконец понял, что совершил серьёзную ошибку в стратегии и общественных отношениях, в смысле способов, при помощи которых компания пыталась противостоять решению суда, — говорит Сэм Миллер, юрист из Сан-Франциско, участвовавший в первой тяжбе „Майкрософта“ с федеральным правительством. — В конце концов до них дошло, что заносчивость выйдет им боком».

Дин Кац, менеджер по общественным отношениям «Майкрософта», объяснил позицию «Майкрософта» автору при помощи электронной почты следующим образом:

«На самом деле „Майкрософт“ не „наконец смирился“ с решением суда, мы принимали его с самого начала. Однако „Майкрософт“ и Министерство юстиции расходились во мнениях по данному вопросу, и мы хотели устранить недоразумение. Поэтому достигли временного соглашения с правительством и предложили производителям компьютеров ещё две лицензионные версии „Windows-95“ вдобавок к тем трём, что поставляли вначале».

Гейтс явно осознал, что необходимо объяснить положение дел публике. Он послал электронное письмо в «Бизнес уик», где раскрывалось огромное значение «Майкрософта» для национального капитала.

«Мы хотим расширить диалог с политическими лидерами, чтобы они поняли, что мы боремся за превосходство».

Гейтс давал показания перед сенатором Оррином Хэтчем из судебной комиссии. Газета «Барронс» описывает слушания по делу «Майкрософта» как «ритуальную порку» и отмечает, что Гейтс «не проявлял любви к спорам, ничем не напоминал свободного, гиперактивного, несдержанного Билла Гейтса из легенды».

Несмотря на акты раскаяния, Гейтс не сдался.

«Сейчас мы в основном имеем признание правительством США слишком высокой конкурентоспособности нашей продукции… Они пытаются заставить нас не поддерживать Интернет в „Windows“. Очень откровенно. Да, удивительно, но достаточно откровенно. Поэтому я говорю моим адвокатам защищать наше право делать „Windows-95“, „Windows NT“ и распознаватели речи. Обозреватели судебных процессов могут понимать или не понимать, о чем идёт речь, но я просил их о защите, потому что, мне кажется, это важно не только для „Майкрософта“ — но и для пользователей персональных компьютеров».

«Забавно, когда Министерство юстиции подаёт заявку на рассмотрение вопроса об изучении всей нашей продукции. Выглядит так, будто они собираются регулировать производство».

Гейтс настаивает, что «Майкрософт» не является монополистом.

«Как вы знаете, по определению, монополист — компания, которая имеет возможность ограничивать вход в индустрию других фирм и единолично контролировать цены. „Майкрософт“ не может делать ни того, ни другого».

Замечание: количество компаний, производящих софтвер, в США скорее растёт, чем сокращается. Журнал «Форчун» сообщает, что в 1997 году только в окрестностях Бостона существовало две тысячи двести подобных компаний в сравнении с шестьюстами в 1989 году. Однако сколько фирм напрямую конкурирует с «Майкрософтом» или же вынуждено играть по его правилам, неизвестно.

«Антимонопольная политика предположительно должна определять области, где недостаток конкуренции заставляет расти цены, а нововведений, по-видимому, не появляется, а у нас сейчас в начинающие компании, поставляющие программное обеспечение, вкладывается гораздо больше денег, чем раньше. Съездите в Калифорнию и увидитетам все ездят на «Феррари», да не просто все, понимаете, они там будто на деревьях растут».

«Цена на операционную систему сегодня составляет пять процентов от стоимости персонального компьютера. Если бы я владел монополией, она поднялась бы до двадцати пяти, тридцати пяти процентов».

«Это капитализм. Мы создали продукт под названием „Windows“. Кто решает, что находится в „Windows“? Потребители, покупающие „Windows“».

«Мне кажется, правительство должно уже порядком устать от вмешательства в индустрию компьютерного программного обеспечения, она и сама по себе неплохо работает».

«Индустрия персональных компьютеров — модель для всей экономики. Уровень нововведений и открытости просто сказочный. И роль „Майкрософта“ в их создании фундаментальна».

Майкл Моррис, адвокат «Сан Майкросистемс», возражает.

«Все боятся „Майкрософта“, — утверждает Моррис. — Степень нежелания людей, над которыми „Майкрософт“ имеет коммерческую власть, жаловаться на поведение компании в правительственные агентства просто невиданная. Это настолько хорошо известно, что принимается как нечто само собой разумеющееся. И базируется на их способности повредить другим компаниям — что тоже общеизвестно».

«Все ненавидят монополию, когда не владеют ею», — сказал председатель «Нетскейп коммьюникейшнс» Джеймс Барксдейл.

«Майкрософт» и за рубежом находится под огнём. Японское правительство последовало примеру Министерства юстиции США и в 1997 году начало расследование «Майкрософт», как и антимонопольные организации Европейского союза. После переговоров с Европейским союзом «Майкрософта» согласился пересмотреть свои соглашения по лицензированию софтвера.

Даже «Сатердей найт лайф» приложил руку: «Билл Гейтс недавно давал показания перед сенатом, доказывая, что „Майкрософт“ не является монополией. Затем он запрыгнул в гигантский башмак и уехал в красный отель на Балтик-авеню».

В средствах массовой информации ходит тысячи историй о компаниях, пострадавших в лапах «Майкрософта», но и у гиганта софтвера есть адвокаты.

Роберт Холл, экономист университета Стэнфорд, когда-то работавший над делом «Майкрософта», утверждает:

«Нам не следует препятствовать попыткам „Майкрософта“ вложить в „Windows“ больше функций — мы ведь не собираемся наказывать успех».

Защитники «Майкрософта» часто сравнивают его дело с тринадцатилетним расследованием дела «Ай-би-эм» в Министерстве юстиции. Тридцать первого января 1969 года, в последний рабочий день администрации Джонсона, правительство подало иск в суд, обвиняя «Ай-би-эм» в монополизировании компьютерной индустрии США. Кампанию продолжили три последующие администрации. В 1982 году, уже при Рейгане, Министерство юстиции наконец закрыло дело.

Чарлз Мюнгер, давний партнёр Уоррена Баффетта и вице-президент корпорации «Беркшир Хатэуэй», считает, что Министерство юстиции допустило ошибку, выдвинув против «Майкрософта» антимонопольные обвинения.

«Если бы я возглавлял Министерство юстиции, — говорит Мюнгер, юрист по образованию, — иск бы не прошёл. Я наблюдал, как ведущие индустрии США одна за другой теряют последнюю рубашку из-за умных иностранцев. Теперь у нас есть компания, которая действительно выигрывает по-крупному. Идея ослабить то, что завоёвывает мир, только потому, что с ним трудно конкурировать, неверна в корне. Мне кажется, совершенно очевидно, что софтвер необходимо унифицировать. Я не имею в виду, что не будет другого программного обеспечения, которое используют как добавочную систему, но мне бы не хотелось, чтобы авиадиспетчерам предоставляли четыреста различных программ. Мне нравится мысль об интеграции пакета. Я против того, что делает Министерство юстиции».

Во время посещения технического музея в Сан-Хосе Гейтс позировал для фотографий по просьбам музейных практикантов-школьников. Позже одна из практиканток призналась, что сожалеет о том, что произнесла в школе речь, выставив «Майкрософт» опасной монополией.

«Увидев его, — говорит шестнадцатилетняя Вики Хоанг, — я была готова взять свои слова обратно».

Интернет-браузер «Майкрософта» втравил Гейтса в неприятности, но в трудные времена Интернет оставался на его стороне.

«В выходные я могу сидеть за компьютером, сотрудничать с юристами по всему миру, комментировать официальное письмо на сорока восьми листах и посылать свои замечания в Министерство юстиции по электронной почте».

Попытки Гейтса усмирить Министерство юстиции провалились. Восемнадцатого мая 1998 года Министерство юстиции и двадцать штатов подали иск против «Майкрософта». Министр юстиции Джанет Рено обвинила компанию в «удушающем» захвате рынка программного обеспечения Интернета и нелегальном использовании монополии для ограничения выбора потребителей. К июню Федеральная торговая комиссия и Министерство юстиции вместе расследовали дело производителя процессоров и давнего партнёра «Майкрософта» — «Интел» в попытке освободить конкуренцию и в индустрии программного обеспечения, и в области хардвера.

Несмотря на серьёзность ситуации, интернет-журнал «Слейт» разместил шуточное (хотя и безосновательное) письмо от Билла Гейтса советчику-корреспонденту Пруденс:

«Я просто парень по имени Билл, которого преследует девчонка по имени Джанет. Джанет преследовала и другого парня по имени Билл, но он каким-то образом сбил её со следа. Она прекратила за ним гоняться, но не оставила в покое меня! Ни он, ни я не рады её вниманию. А спросить я хочу вот что: почему она так ненавидит парней с именем Билл? И как второму удалось от неё оторваться? Что у него есть такого, чего нет у меня? Неужели жизнь так несправедлива?»

Когда Гейтса спросили, не заставят ли его антимонопольные проблемы в дальнейшем бояться агрессивной конкуренции, он ответил:

«…чтобы заставить меня бояться, понадобится хирургическое вмешательство».

Замечание: для знакомства с правительственной точкой зрения на историю с веб-браузером «Майкрософта» загружайте сайт Министерства юстиции: http:// www.usdoj.gov.

Авторы: 1379 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

Книги: 1908 А Б В Г Д Е З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я